Le coin du traducteur: Des saints qui n’en sont pas?

Plusieurs de nos lecteurs ont pu lire l’analyse de la Segond 21 proposée par M. Alfred Kuen et parue dans le numéro d’avril de la revue Le christianisme aujourd’hui. Ils se seront probablement étonnés des divergences entre le texte dont notre frère faisait la critique et le texte Segond 21 qu’ils avaient sous les yeux. C’est qu’il se fondait sur le Nouveau Testament Vie Nouvelle, paru en 2004, et non sur le texte définitif de 2007, publié dans la Bible «au prix d’un café», la Segond 21 avec notes de référence ou encore MaBible.net. Or, entre 2004 et 2007, la traduction de plusieurs termes a été revue de façon à être plus compréhensible tout en respectant l’impératif de fidélité à la formulation originale.

Le mot «saints» a-t-il aussi été remplacé? Lorsqu’il désigne les enfants de Dieu, plusieurs versions privilégient les traductions «fidèles», «croyants», «ceux qui appartiennent à Dieu», «disciples», «frères», «membres du peuples de Dieu» ou encore «chrétiens». Qu’en est-il de la Segond 21?

Nous avons estimé qu’il était opportun de conserver le mot, même s’il risquait d’évoquer pour plusieurs les saints vénérés dans l’Église catholique et les Églises orthodoxes.

  1. Le contexte ne laisse généralement planer aucun doute sur l’identité des saints en question; ceux qui penseraient aux croyants «parfaits» décédés peuvent bien vite se rendre compte de leur erreur.
  2. Le maintien du mot «saint» permet de susciter un questionnement sur la signification de ce mot dans la Bible et sur les glissements de sens survenus au cours de l’histoire de l’Eglise.
  3. La notion de sainteté est présente dès l’Ancien Testament en rapport avec Israël et avec les exigences divines. Le peuple de Dieu est appelé à être saint parce que son Dieu l’est, et le Nouveau Testament inscrit les chrétiens dans la continuité par rapport à cet appel (comparer Lévitique 11.44 et 1 Pierre 1.16).

La suppression du terme de « saints » nous a donc paru entraîner un trop grand appauvrissement de la compréhension générale de la Bible, alors que la difficulté de compréhension immédiate du terme n’était pas si grande. Il a paru suffisant d’insérer une note explicative. C’est ainsi que l’on lira dans la Segond 21 en Romains 8.27:

Et Dieu qui examine les cœurs sait quelle est la pensée de l’Esprit, parce que c’est en accord avec lui qu’il intercède en faveur des saints.

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Stéphane Kapitaniuk

Stéphane est un disciple de Jésus. Marié avec Hanna, ils sont parents du petit Noah et font partie d'une implantation d'Église à Pont de Chéruy, une ville à 30 minutes à l’Est de Lyon. Stéphane est diplômé de l’Institut biblique de Genève. Il est aussi le créateur de plusieurs formations pour le logiciel biblique Logos (dont cette mini formation gratuite).

http://stephanekapitaniuk.toutpoursagloire.com

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