Que faisait Dieu AVANT la Réforme? L’épopée vaudoise

Je me lance un défi dans ces quelques lignes: convaincre des lecteurs évangéliques de lire le livre que je vais recommander.

Car malheureusement, nous les évangéliques ne sommes pas réputés pour notre amour pour l’histoire. Dommage, car L’épopée vaudoise de Jeanne Decorvet est un petit livre d’anecdotes historiques agréable à lire et bon pour notre vie de piété. Il m’a ouvert les yeux sur tout un pan de notre histoire chrétienne.

L'épopée vaudoiseLes évangéliques français ne sont pas des grands lecteurs de livres historiques. Il y a heureusement des exceptions, mais je ne dis là rien de nouveau. C’est un fait. Peut-être parce qu’on est un mouvement de conversion, on n’attribue pas beaucoup d’importance à notre passé. C’est en tous cas clairement une erreur.
Car l’histoire des chrétiens en France a tellement à nous apprendre. C’est ce que j’ai découvert à nouveau avec L’épopée vaudoise, un petit livre de poche qui se lit en quelques heures de plaisir.

De quoi parle le livre?

L’épopée vaudoise raconte l’histoire étonnante du peuple vaudois. Dans sa préface, Decorvet cite Henri Arnaud qui explique: “Ces vallées […] ont souffert trente-trois guerres ou persécutions à cause de cet Évangile, exemple qu’on ne trouvera jamais parmi aucune autre peuple de la terre.” Juste pour ça, il faut lire ce livre. Quel témoignage.

L’histoire de l’épopée vaudoise commence en 1160 à Lyon, chez Pierre Valdo, un riche marchand. Secoué par la mort subite d’un ami, il se découvre une crainte de Dieu. Valdo renonce à sa vie aisée pour chercher Dieu. Il devient un prédicateur itinérant (et pré-réformateur) qui est rapidement mal vu par l’Église catholique, qui le persécute, lui ainsi que ses disciples.
Voyageant dans les Alpes, Pierre Valdo s’y perd et est sauvé par un montagnard. Voulant le remercier, Pierre lui montre les Écrits sacrés qu’il porte sur lui. Le montagnard n’est pas impressionné. Dans leur vallée, ils (les Vaudois) ont la Bible depuis longtemps et ont grâce à elle renoncé aux hérésies catholiques.

Pierre Valdo, prédicateur itinérant  entend le vrai Évangile par le biais de ce montagnard vaudois et retourne à Lyon prêt à affronter les bûchers. Il enseigne les disciples qui l’attendent et de là naît un mouvement d’évangélistes itinérants dans tout le sud de la France. Mais la persécution est si forte et les massacres si fréquents que beaucoup des nouveaux chrétiens se réfugient dans les Alpes et sont accueillis par les Vaudois.

La suite du livre raconte l’histoire de ce peuple persécuté durant des centaines d’années. Il est question de la foi d’un peuple, la puissance de Dieu et l’avancée de l’Évangile dans la vie de français.

Qui aimera le livre?

Le livre intéressera tout chrétien. Achetez-le et pourquoi pas lire un ou deux chapitres le soir en famille? Et si vous êtes ancien ou pasteur d’une Église, c’est vraiment important qu’on lise plus de livres sur nos prédécesseurs.

C’est à la base un livre pour enfants. Mais tout chrétien en profitera. D’ailleurs un livre pour enfant de 1935, c’est pas loin d’avoir le niveau d’un livre chrétien de 2014! J’exagère bien sûr, mais les parents qui liront L’épopée vaudoise, voudront parfois expliquer des termes. Le vocabulaire de Jeanne Decorvet est riche.

Ce livre mérite-il votre temps?

Je conseille sans hésitation ce livre. Rappelez-vous que c’est à la base un livre pour enfants. Il ne prendra que quelques heures à lire. Vous ne le regretterez pas. Vous découvrirez ce que Dieu a fait par et pour un peuple des Alpes françaises.

Ne vous laissez pas avoir par la couverture qui donne l’impression d’avoir un livre “sérieux” et ennuyant entre les mains. L’épopée vaudoise raconte un pan fascinant de notre histoire de France. Une histoire que tout évangélique trouvera rafraîchissante et propice à sa vie de piété.

Cette recension a été publiée a première fois le 13 octobre 2014. Je l’ai reposté le 25 août 2018 pour une nouvelle génération de lecteurs.

Stéphane Kapitaniuk

Stéphane est un disciple de Jésus. Marié avec Hanna, ils sont parents du petit Noah et font partie d'une implantation d'Église à Pont de Chéruy, une ville à 30 minutes à l’Est de Lyon. Stéphane est diplômé de l’Institut biblique de Genève. Il est aussi le créateur de plusieurs formations pour le logiciel biblique Logos (dont cette mini formation gratuite).

http://stephanekapitaniuk.toutpoursagloire.com

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