LIVRE La prédication textuelle

Nos Églises sont nourries par des prédications, semaine après semaine, année après année. Et des bonnes prédications donnent des Églises en bonne santé. Je me réjouis donc de la sortie en français de La prédication textuelle (David Helm). C'est le meilleur petit livre sur la prédication que je connaisse. Une excellente introduction pour jeunes prédicateurs.

Voici un bref survol du contenu du livre et les raisons pour lesquelles je l'ai trouvé excellent. Notamment le premier chapitre qui séduira même les prédicateurs expérimentés.

Ces dernières années, la francophonie a été bénie par la publication de plusieurs excellents livres sur la prédication. Certains sont des manuels d’homilétique (pour apprendre à prêcher), d’autres sont des livres pour nous motiver à persévérer dans la prédication.

Malheureusement, je remarque que les manuels sont gros et pas faciles à lire, alors que les petits livres sont certes motivants, mais n’abordent pas la « méthode » de la prédication.

C’est là que le petit livre de David Helm répond à un besoin. Avec une méthode en trois étapes, La prédication textuelle est clairement un manuel d’homilétique. Mais avec ses 110 pages il est résolument dans la catégorie des petits livres. Écrit simplement, rempli d’anecdotes où l’auteur raconte comment il a appris par ses erreurs, le livre se lit en juste quelques heures.

Résumé du contenu du livre

Helm propose une méthode en trois étapes: 1. Exégèse, 2. Réflexion théologique et 3. Implications pour aujourd’hui. Mais sagement, comme on verra, il introduit sa méthode avec un chapitre d’accroche (le chapitre 1). Son livre est donc divisé en quatre chapitres. Voici les titres:
1. Contextualisation;
2. Exégèse;
3. Réflexion théologique;
4. Aujourd’hui.

Prenons ces chapitres brièvement dans l’ordre.

Chapitre 1: Contextualisation

Un super chapitre qui surprend. Habituellement, c’est le dernier chapitre d’un manuel homilétique qui est consacré à la contextualisation, car elle s’intéresse à appliquer le texte biblique à nos vies contemporaines. La contextualisation d’après Helm c’est « communiquer le message de l’Évangile dans des mots qui sont compréhensibles et appropriés pour le contexte culturel des auditeurs. » (p.16)

L’auteur commence par la contextualisation pour dénoncer l’importance qu’elle prend auprès de beaucoup de prédicateurs. Ainsi, beaucoup trop de pasteurs commencent par la contextualisation, alors qu’elle devrait en réalité être la dernière étape de notre préparation homilétique. Le chapitre 1 est donc consacré aux trois pièges de la contextualisation, auxquelles Helm donne des noms énigmatiques: la prédication « impressionniste », la prédication « en état d’ivresse » et la prédication « inspirée ».

Ce premier chapitre est une excellente idée. Il est très convaincant, même pour quelqu’un qui est déjà convaincu que la prédication textuelle est la meilleure façon de prêcher. Je m’attendais à survoler le premier chapitre, étant déjà acquis à la cause. Et bien non, j’en ai pris pour mon grade. Je commets aussi ces péchés de contextualisation.

En bref, Helm nous montre dans son premier chapitre qu’en voulant trop être perçu comme « pertinent », on n’est pas du tout pertinent et qu’on tord le sens du texte biblique. La contextualisation est très importante, mais seulement après les deux premières étapes de la préparation d’un message.

Chapitre 2: Exégèse

Ce deuxième chapitre explique la première étape de la méthode homilétique du pasteur Helm. Plutôt que de se précipiter pour chercher à être pertinent pour nos auditeurs aujourd’hui, l’exégèse, explique-t-il, cherche à comprendre les premiers auditeurs du texte biblique et l’intention du texte pour ces premiers destinataires.

Riche et facile à mettre en pratique dans sa propre préparation, ce chapitre termine en illustrant le danger de s’arrêter à la première étape. Si nous prêchons des messages qui ne sont qu’une exégèse (piège dans lequel tombent de nombreux étudiants de facs de théologie), nos sermons ne seront que moralisateurs ou qu’un exercice intellectuel. L’antidote, c’est la deuxième étape, celle de la réflexion théologique.

Chapitre 3: Réflexion théologique

Il s’agit dans cette deuxième étape de méditer sérieusement sur le passage biblique et sur son lien avec le plan de rédemption de Dieu. L’auteur propose toute une palette d’outils pour interpréter un texte de façon christocentrique. Il prend le temps aussi de souligner l’importance de la théologie biblique et systématique pour guider notre réflexion.

Chapitre 4: Aujourd’hui

Dans ce dernier chapitre, la boucle est bouclée. Éclairés par notre exégèse et par l’Évangile sur le sens du texte, nous avons désormais le droit de réfléchir à la contextualisation du message.

Helm suggère de veiller à trois choses pour prêcher des messages qui soient solides et culturellement pertinents: nos auditeurs, l’agencement de notre message et nos applications. Son développement de ces points est court, mais pertinent.

Y a-t-il des limites au livre?

J’aime le livre et je le recommande. Trois remarques néanmoins.

  • La force du livre est bien évidemment une de ses faiblesses aussi. Il est très succinct. Certaines de ses affirmations mériteraient d’être développées. Mais honnêtement, ce n’est pas le but de ce genre d’ouvrage.
  • J’ai l’impression que le chapitre 3 pourrait profiter d’un plan plus clair, voire même plus court. Il est un peu moins percutant que les trois autres chapitres.
  • Plan-preparation-predicationEnfin, un détail qui a son importance pour la compréhension. Il me semble que le schéma résumé dans le livre aurait été plus clair si le mot “contextualisation” était barré, pour faire comprendre que l’on ne devrait pas passer directement du texte à nos auditeurs. On doit faire un voyage en trois étapes, dont seule la dernière étape est la contextualisation (“Aujourd’hui” dans le schéma). Je n’aurais jamais remarqué cela, si un collègue pasteur (merci Étienne Koning!) ne m’avait pas montré un schéma quasi identique, à l’exception près d’un panneau sens interdit sur la ligne entre texte biblique et auditeurs.

Conclusion

La prédication textuelle est un excellent petit livre. Ce genre de livre manque en français. Court, simple, bibliquement fidèle et très utile, c’est un livre qui pourrait servir de manuel d’introduction à la prédication dans toutes nos Églises.

Si vous êtes prédicateur, lisez-le. Si vous êtes prédicateur principal dans votre assemblée, recommandez-le à d’autres et voyez s’il ne pourrait pas servir de trame à vos formations. L’éditeur expédie gratuitement le livre dans le monde entier. Alors pourquoi pas l’offrir à des amis prédicateurs?

Pour aller plus loin

  • Lisez gratuitement ici les 54 premières pages du livre sur le site de l’éditeur.
  • Ce livre fait partie d’une collection de petits livres développant chacun une des 9 caractéristiques d’une Église en bonne santé. Pour en savoir plus, consulter notre recension du livre: L’Église, un bilan de santé.
  • Florent Varak, professeur d’homilétique à l’Institut biblique de Genève à donné une formation de quatre heures: Comment préparer ses prédications comme un chef. La rediffusion est encore disponible. La formation ne s’adresse pas seulement aux prédicateurs. C’est un cours d’introduction pour toute personne amenée à enseigner dans l’Église (École du dimanche, jeunes, groupes de quartier, etc.).

NOTE du 9/09/2017: A l’occasion de la sortie en français du livre, j’ai republié cet article publié 10 mars 2016 qui faisait la recension de la version anglaise.

Stéphane Kapitaniuk

Disciple de Jésus. Mari de Hanna. Papa de Noah et de 3 enfants repris dans le ventre de leur maman. Stéphane est le pasteur principal d'une implantation d'Église à Pont de Chéruy à 15 minutes de l'aéroport de Lyon St-Exupéry. Stéphane est diplômé de l’Institut biblique de Genève. Avec Hanna, il a fondé ChezCarpus.com, une librairie chrétienne de livres d'occasion. Il aussi créé plusieurs formations pour le logiciel biblique Logos (dont cette mini formation gratuite). Découvrez ici les articles qu'il vient de publier sur son blog.

https://stephanekapitaniuk.toutpoursagloire.com

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