« Œil pour œil, dent pour dent »: cruauté ou grand progrès?

Cette fameuse phrase de la Bible est souvent citée par les opposants au christianisme. Dans leur bouche, elle semblerait être un argument imparable pour arrêter de croire au Dieu de la Bible. Mais ils montrent par là leur inculture. En préparation d'un cours d'Éthique, je suis tombé sur cette remarque du professeur Johner qui leur répond:

Le croyant est aussi porté, dans l’amour et le désintéressement que procure l’Évangile, à des formes de générosités dépassant largement les limites de ce qui pourrait être requis de lui dans le cadre de la loi ou du droit, à l’image de la générosité de Dieu lui-même (cf. Mt 5.48).

Significative, à cet égard, est la façon dont Jésus, dans le Sermon sur la montage, se réfère à la Loi du Talion ‘œil pour œil et dent pour dent’ (Mt 5.38). Pour l’offensé, c’était déjà, sous la Loi du Talion, un grand progrès, par rapport à la barbarie de l’époque, que d’apprendre à tempérer sa vengeance et à la contenir dans les limites de la stricte équité (pas plus d’un œil pour un œil). Mais, ajoute Jésus, ce sera un progrès plus grand encore, que d’être rendu capable, en la même situation, de pardon et d’abnégation, au point, après avoir été frappé sur la joue gauche, d’être capable de tendre la joue droite (Mt 5.39).

JOHNER Michel, Article «Ethique et Théologie biblique», dans Le Grand Dictionnaire de la Bible, Cléon d’Andran: Excelsis, 2004, pages 556-561.

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Stéphane Kapitaniuk

Disciple de Jésus. Mari de Hanna. Papa de Noah (6 ans), Théa (bébé) et de 3 enfants repris dans le ventre de leur maman. Stéphane est un pasteur diplômé de l’Institut biblique de Genève. Il est le co-fondateur de TPSG. Après 6 ans de ministère pastoral, Stéphane est devenu le responsable communication pour BLF Éditions, un éditeur évangélique. Il les a aidé à lancer BLFKids.com, un projet spécial parents, ainsi que BLFAudio.com, la première librairie chrétienne de livres audio. Avec son épouse, il a aussi fondé ChezCarpus.com, la première librairie chrétienne de livres d'occasion. Il est aussi le créateur de plusieurs formations pour le logiciel biblique Logos (dont cette mini formation gratuite).

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